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갑상선결절

1. 갑상선결절이란?

갑상선의 어느 한 부위가 커져서 혹을 만드는 경우 이를 갑상선 결절(갑상선 종양)이라 합니다. 갑상선 결절에는 양성, 악성(암), 낭종(물혹) 등 여러 종류가 있으며, 대부분 결절은 하나이지만 여러 개가 생기는 수도 있습니다.

갑상선 결절은 매우 흔한 질환으로 건강검진으로 초음파 검사를 한 인구의 30%에서 발견되나, 이 중 5~10%만이 악성결절, 즉 갑상선암으로 환자의 건강 및 생명에 영향을 미치게 되는데 이때에는 반드시 치료를 필요로 합니다.

경부초음파로 본 갑상선결절

경부초음파로 본 갑상선결절

MRI로 본 5cm 양성의 갑상선결절

MRI로 본 5cm 양성의 갑상선결절


2. 갑상선결절의 종류
  • 결절과다형성 : 갑상선 일부 또는 전체에 다른 크기의 결절이 여러 개 있는 것

  • 낭종 : 혈액, 물, 진액 등 액체가 차 있는 결절(물혹)로, 주사기로 물이나 혈액을 빼내면(흡인) 크기가 줄어듦4cm 이상커지거나 3회 이상 흡인 하였는데도 재발하면 암을 의심

  • 선종 : 갑상선 내에 한 개의 혹, 간혹 항진증을 유발하기도 함

3. 갑상선결절의 검사

갑상선에 종양(혹)이 있는 경우 미세침세포흡인검사를 통해 양성(혹)인지 악성(암인)인지에 대한 감별은 필수입니다.


  • 미세침세포흡인검사

미세침세포흡인검사는 갑상선에 종양(혹)이 있는 경우 가는 침으로 결절세포를 채취하여 검사함으로써 이것이 악성(암)인지 양성인지를 감별할 수 있는 간편하고도 안전한 검사입니다. 

주사기로 갑상선 결절에서 세포를 흡인, 특수염색 후 현미경으로 관찰하는 검사법입니다. 마취 후 검사가 진행되므로 통증이 없으며 1~2분 이내에 끝나는 간단한 검사로 강남베드로병원에서는 갑상선 의사가 직접 초음파 영상을 보면서 주사기를 결절 내에 넣고 세포를 채취를 하기 때문에 보다 정확한 흡인이 가능합니다.

세포검사가 성공적으로 이루어진 경우 약 85%는 양성 종양으로 확인되고 10% 정도는 암으로 진단됩니다. 그러나 약 5% 정도의 환자는 양성과 악성의 감별이 안되는 중간형(3~4단계, 여포선종)으로 나오며 이런 경우는 수술을 해야만 악성과 양성의 감별이 가능합니다.


4. 갑상선결절의 치료

갑상선결절은 대부분 암이 아닌 양성결절이므로 생명에 지장이 없기 때문에 굳이 서둘러서 제거할 필요는 없습니다. 다만 결절이 빠르게 자라거나 결절의 수가 늘어날 수 있기 때문에 의사들은 오랜기간 주기적인 관찰과 초음파 검사를 권합니다. 검사결과 결절이 커지거나 고주파시술이 제한적인 경우 수술을 신중히 고려하게 됩니다.


1. 수술

결절의 크기가 3cm 이상이거나, 결절이 계속 자라서 연하곤란, 경부 압박, 통증, 호흡곤란 등의 증상을 일으키거나 너무 튀어나와서 미용상의 문제를 만들거나, 암과 구별이 애매할 경우 그리고 갑상선항진증을 유발하는 독성결절인 경우 갑상선의 한쪽 또는 수술을 고려하게 됩니다


2. 에탄올 주입법

결절 부위에 에탄올을 주입하여 조직을 사멸시키는 방법을 말합니다. 가격대비 치료 효과가 높지 않아 현재에는 잘 시행되고 있지 않습니다. 


3. RFA : 고주파열치료술

양성결절을 치료하데 효과적인 치료법으로, 국소마취 상태에서 진행됩니다.

갑상선 의사가 직접 실시간으로 초음파를 보면서 고주파 바늘을 결절 내에 삽입한 후 100,000~500,000hz의 고주파열을 직접적으로 전달해 바늘 끝에서 결절을 괴사시키는 것이 방법입니다.
적정의 고주파를 보내면 바늘 주변의 조직에 열이 발생하게 되는데 이 열은 혹을 구성하는 세포의 변형 온도를 넘어설 정도로 높아지게 되고, 결국 세포가 타서 없어지게 됩니다.
갑상선결절을 고주파열치료로 치료할 경우 시술에는 약 5~10분 이내의 짧은 시간만이 소요됩니다. 시술 후에는 결절의 크기가 평균적으로 3개월 후 약 50%로 감소되며, 1년 후에는 10% 이하로 줄어들게 됩니다.


3.6m 크기의 갑상선 양성결절 시술 전

3.6m 크기의 갑상선 양성결절 시술 전

3.6m 크기의 갑상선 양성결절 시술 후

3.6m 크기의 갑상선 양성결절 시술 후


4. 갑상선호르몬 억제요법

TSH는 결절의 증식을 촉진할 가능성이 있으므로 갑상선호르몬을 신체에 필요이상으로 주어서 TSH의 농도를 낮추어 결절이 증식 것을 억제하는 약물요법



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